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Transporte intermodal: encontrar el camino correcto

De acuerdo a laAsociación Intermodal de América del Norte (IANA), los envíos intermodales en el segundo trimestre de 2018 aumentaron un 6,2%.

Miércoles, 14 noviembre, 2018

La capacidad ajustada en el transporte y las mejoras continuas en los ferrocarriles están estimulando a más embarcadores a considerar el transporte intermodal. Pero encontrar un contenedor, o un camión para transportarlo hacia o desde la terminal ferroviaria, tampoco es siempre fácil.

Los envíos intermodales en el segundo trimestre de 2018 aumentaron un 6,2%, en comparación con el mismo trimestre de 2017, informó la Asociación Intermodal de América del Norte (IANA).

La alta demanda de productos importados pone más contenedores en los rieles una vez que llegan por barco. Muchas de esas importaciones se transfieren a equipos intermodales y se transportan por todo el país. De igual manera las fuertes ventas minoristas, la confianza del consumidor y la producción industrial han sido clave para el aumento del transporte intermodal.

La capacidad restringida en los carriles de transporte por carretera (OTR, por sus siglas en inglés) incita a más remitentes a considerar también intermodales.

Algo importante es que cuanto más crece la demanda por el intermodal, más se ve exprimido por los mismos problemas de capacidad que aquejan al transporte por carretera. Esto se debe en parte a que un movimiento intermodal, aunque la mayoría ocurre en los rieles, todavía necesita un camión para recoger el contenedor en el origen y entregarlo al destino. Las compañías de acarreo enfrentan las mismas presiones de capacidad que las compañías de camiones de largo recorrido.

Hay una importante escasez de conductores en Estados Unidos y eso puede dificultar a los transportistas hacer que los camiones muevan contenedores intermodales. Durante los períodos de gran volumen, no es fácil colocar contenedores suficientes donde los remitentes más los necesitan. La disponibilidad de equipos ha continuado reduciéndose, más ahora que estamos en la temporada pico de envíos navideños, y eso de la mano con la disminución de la capacidad de drenaje en algunos mercados clave, continuará presentando un desafío para los transportistas y expedidores durante el resto de 2018, y hasta 2019.

Los ferrocarriles de Clase I están trabajando para hacer que sus servicios estén más disponibles y sean más confiables. Han estado invirtiendo en la compra de contenedores adicionales y en la adición de capacidad a sus redes, en la apertura de nuevos terminales y en otras mejoras, también están rediseñando sus redes intermodales, eliminando y reencaminando los carriles para reducir los cuellos de botella en la puerta de enlace en un esfuerzo por reducir los tiempos de tránsito.

También, el desarrollo continuo de los parques logísticos, que ponen las terminales ferroviarias, terminales de camiones y centros de distribución al alcance de la mano, hace que la intermodalidad sea más atractiva.

Las nuevas terminales interiores en lugares como Carolina del Sur y Georgia también brindan a los remitentes más opciones para usar intermodales, lo que la convierte en una opción más viable para viajes más cortos que en el pasado.

A medida que el papel de la intermodalidad continúa creciendo, los profesionales de la cadena de suministro se encuentran a menudo calculando los beneficios de ese modo en comparación con el transporte OTR para envíos o carriles en particular. Dado que la intermodalidad suele ser menos costosa y la OTR es más rápida, los remitentes deben sopesar lo que están dispuestos a pagar contra la urgencia del envío.

Los embarcadores también deben considerar si un producto en particular se presta al transporte ferroviario. Por ejemplo, los artículos frágiles que no se pueden empacar para evitar empujones en el tránsito podrían ser un mejor ajuste para el camión, independientemente de las otras consideraciones.

En DICEX sabemos que la intermodalidad está comenzando a desempeñar un diferente papel en muchas cadenas de suministro, está empezando a emerger como algo más que una medida provisional que los remitentes pueden usar cuando no pueden encontrar camiones. Sin embargo la escasez de conductores puede ser un tema para que la logística no se caiga. De igual manera los beneficios en costos y tiempos hacen que valga la pena.

 

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